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20 ans et toujours un peu crazy

01 avril 2018 - Le 1er avril, Mikron Tool compte 20 ans d’existence et de succès

Tout en faisant part du groupe Mikron – connu surtout en tant que producteur de systèmes transfert et d’automatisation – Mikron Tool s’est gagné une place sûre dans le monde des outils de précision depuis la fondation il y a vingt ans. Aujourd’hui le spécialiste suisse d’outils est devenu - grâce à ses développements « fous » - un des leader la fabrication de petits outils de coupe en carbure pour les matériaux difficiles à usiner.

Partir avec un savoir approfondi

La tradition de la fabrication d’outils a commencé bien avant la fondation d’une société indépendante. Afin de pouvoir assurer un service optimal à ses clients de machines, Mikron avait son propre département d’outils où les outils spécifiques étaient fabriqués pour être livrés au client avec les machines transfert comme solution « clé en main ». Ainsi, s’est créée une culture tout autour de la fabrication d’outils qui était le point de départ lors de la fondation en 1998. Le 1er avril tout était prêt. Monsieur Schnyder a pu démarrer avec une équipe de 30 personnes. Si au début, il s’agissait exclusivement d’exécutions sur mesure pour un nombre de clients réduit, l’année successive fut déjà créé un premier produit « standard » pour petits diamètres : CrazyDrill Steel. Cet outil, considéré comme « fou », a révolutionné le monde du perçage, jusque là très conservateur. Sa performance de perçage dépassait de loin toutes les valeurs atteintes ou même imaginées. La réaction du marché ne se fait pas attendre : des douzaines et des douzaines de demandes et de commandes sont reçues jour après jour.  

Une innovation constante conduit à une croissance constante

Après le premier foret CrazyDrill suivent d’autres produits uniques et non moins « fous » les années suivantes, avec une attention toujours accrue sur les diamètres petits, au début jusqu’à 3 mm, dans un deuxième pas jusqu’à 6 mm. Mais il était vite évident que la définition de la bonne géométrie seule ne pouvait pas garantir une haute sécurité de processus dans l’usinage de beaucoup de matériaux. Ainsi, le thème du refroidissement est devenu un des facteurs centraux des développements, une entreprise pas vraiment facile quand il s’agit de diamètres en dessous de 3 mm. Si pendant les premières dix années tout tournait autour des outils de perçage, l’année 2009 était le départ pour les premières expériences de fraisage. Le succès définitif dans la direction visée est arrivé avec un système de réfrigération nouveau pour les diamètres plus petits qui permet l’usinage efficace des matériaux inoxydables et résistants. L’équipe a été récompensée pour deux de ses développements uniques et brevettés en 2012 et 2014 avec le Prodex Award à l’occasion du salon à Bâle.

Après 20 ans, le catalogue comprend 60 produits individuels qui sont disponibles en stock dans différentes dimensions. L’entrée des commandes a sextuplée ainsi que le nombre des personnes employées. Une croissance qui s’est développée de façon régulière durant toutes ces années, à l’exception des années de crise 2009 et 2010.

Une présence internationale

En 1998 ils étaient à peine une trentaine de personnes à « servir le monde » depuis Agno (Tessin, Suisse). Pour pouvoir être plus près des clients dans la zone européenne, en 2002 s’est créé un second siège en Allemagne, pensé en premier lieu comme centre de réaffûtage des outils usés. Aujourd’hui, tous les outils sont fabriqués au sein des deux sièges, avec des moyens de productions, des instruments de mesure et des processus de fabrication identiques. Depuis 2005, une organisation de vente avec support technique se trouve aux États-Unis et est active sur tout le continent américain. Et depuis 2012, les clients en Chine peuvent également faire confiance à une compétente équipe technique sur place, complétée sous peu par un réseau de représentants locaux actuellement « en construction ». En plus, un grand nombre de représentants tout autour du globe sont également en route avec les « crazy » produits.

Une vision claire devant les yeux

Monsieur Schnyder, directeur général depuis le début et aujourd’hui responsable du secteur outils à l’intérieur du groupe Mikron, explique ce succès continu avec un facteur important : « nous avons une vision claire, nous savons exactement quels sont nos objectifs, où nous voulons arriver ces prochaines années. Ceci nous donne énergie et détermination, nous ne risquons pas de nous disperser. » Ainsi, un objectif déclaré est de devenir le leader dans l’usinage des aciers inoxydables et des alliages à base de nickel. « Au centre de notre intérêt sont les industries liées à ces matériaux, telle la technique médicale, l’aéronautique, l’industrie automobile, la production d’énergie ou encore l’horlogerie. Nous travaillons actuellement avec différents partenaires. Les expériences des projets communs nous font avancer chaque fois d’un pas important et quelques fois nous montrent aussi les limites de ce qui est réalisable. Et c’est exactement ce qui nous stimule :  aller jusqu’au bout, sortir des chemins battus, et offrir au client de nouvelles et « crazy » solutions qui lui apportent un avantage évident. Nous vivons dans un monde où beaucoup de choses changent en peu de temps. Les dimensions des pièces diminuent, les matériaux deviennent plus exigeants, les usinages plus complexes. C’est ici que nous voyons notre contribution : en suivant ces tendances et en offrant pour chaque application la meilleure solution possible. Une offre standard ne pourra jamais couvrir toutes les exigences individuelles. C’est pourquoi le développement des outils sur mesure représente chez nous à ce jour 50% de notre chiffre d’affaire. »

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